活跃在抗战第一线的铁军——王耀武与七十四军

时间: 2018-1-18 15:13:00    来源:历史上的今天  

1937年“七七事变”后,王耀武的51师从汉中调往上海,参加着名的“八·一三”抗战。51师坚守在吴淞口附近以罗店为中心的阵地,阻止日军从海上登陆,打破日军从川沙登陆经罗店直趋嘉定,并切断京沪线的企图,成为整个战局的关键。日军发挥海陆空协同作战的优势,向罗店发动多次猛攻,均被51师官兵击退。王耀武巧妙地运用夜战,派出部队强袭,先后击毙日军联队队长竹田和炮兵联队队长莫森,受到总部通报表扬。战后将51师与58师合编成立74军,以俞济时为军长,之后74军成为国民党抗日劲旅,王耀武成为74军的一员主将。

1938年7月,武汉会战的前奏万家岭战役,日本人试图逼近武汉,把106师团送进了包围圈。但是日本人的战斗力和装备都强于中国军队,因此为了解救这个106师团,避免它成为第一个在中国战场被全歼的师团,日本人也下了血本。反击的时候,74军负责主攻。第一天攻击,就让日本人伤亡惨重,残部死守张古山。这个山山势很险,中国军队屡攻不下。俞济时告诉王耀武:“张古山我不管了!反正两天后,我要上张古山向薛岳(战役指挥官)报告战况!”旅长张灵甫提议从绝壁上去,并且成功夺取了张古山主阵地。这一战,日本人承认的106师团死伤就有3000人以上。74军一举成名。此战后,王耀武成为74军副军长,依然兼任51师师长。1939年6月,蒋介石亲自召见这位黄埔三期的名将,提升他为74军军长(俞济时升任第10集团军副总司令)。

1941年春,王耀武率部参加了着名的江西上高会战。上高县城为赣北重镇,日军侵占武汉后,赣北成了江南防线的第一线。日军企图摧毁赣江、抚河两条流域间的中国军队,制定了“鄱阳扫荡计划”,他们以两个师团与一个混成旅团约5万余人的兵力侵犯上高县城。上高会战至4月9日结束,历时25天。此役中国军队毙伤日军少将指挥官岩永、大佐联队长滨田以下数千人,军马2800余匹,击落飞机一架,俘虏日军百余人,缴获山炮、追击炮10门及步枪千余支。上高会战是一次颇为成功的歼灭战,何应钦称之为抗战以来“最精彩之战”,此役以74军战绩最为卓着,战后,74军被授军中最高奖品——飞虎旗,王耀武本人亦受军队最高勋章。

1943年4月参加鄂西会战,会战结束后,王耀武升任第29集团军副总司令,仍兼74军军长。同年11月,日军纠集7个师团约10万人进攻常德,王耀武率74军参加常德会战。他率主力在常德东北地区与敌激战,常德被日军陆、空军及坦克优势火力猛攻16天,全城夷为平地。坚守常德城的部队是74军57师,师长余程万。8000人只有100人生还,余皆战死。王耀武率51师反击,在友军的配合下,经过6天激战,终于收复了常德城。这一战深得蒋介石的赞赏,称赞王耀武善于带兵,有指挥才能。战后蒋介石在南岳召见他,备加奖励。1944年2月,蒋介石提升王耀武为24集团军总司令,下辖第73、74、79、100军4个军10万人。

一年之后,第24集团军改编成第4方面军。王耀武以一个黄埔三期的浅资荣登第4方面军司令官宝座,与卢汉、张发奎、汤恩伯等老将平起平坐,其破格越升之速,在军界殊为罕见,令同辈望尘莫及。在第4方面军任上,王耀武指挥了对日的最后一战——芷江战役。此时王耀武率18军、73军、74军、100军及湖南省吴奇伟所率保安部队共约30万兵力迎击敌人,王耀武部则以逸待劳,给敌人以迎头痛击,初战即获胜利,打死打伤日军5000余人。战役历时近两月,日军多次进攻均被击退,后来中国军队从防御转入进攻,日军狼奔豕突,溃不成军。战役结束后,计伤毙敌28174人,俘敌军官17人,士兵230人,战马347匹,火炮24门,机枪100挺,步枪1300余支,其他战利品20余吨,湘西会战雪峰山战役的胜利是王耀武的得意之作。正是这一战役的成功,不久他被选为国民党中央执行委员,这是一般黄埔同学望尘莫及的。当时他年仅40岁。1945年9月初,王耀武作为长衡地区受降长官,接过了日本第20军指挥官坂西一良中将呈上的指挥刀。这是王耀武最辉煌的时候,他的74军被誉为“抗日铁军”。

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