李鸿章访美,无意间创造了一个小奇迹

时间: 2018-1-5 11:29:00    来源:历史上的今天  

光绪二十二年(1896年)5月,李鸿章率领使团以“钦差头等出使大臣”身份,赴俄国参加沙皇尼古拉二世的加冕典礼,离开俄国后李鸿章一行又前往英、法、德、美等国进行访问。此行与其说是访问,还不如说是休闲旅游,并没有什么实质性的国事。

在这次出国访问中,李鸿章在美国留下了深刻的印记,这一年的8月底,李鸿章的使团在美国受到了热情的接待,《纽约时报》还刊登一则消息说:“美国民众都想一睹清国总理大臣的风采,因为此人统治的人口比全欧洲君主所统治的人口总和还要多”。来而不往非礼也是中国由来已久的传统。因此,为了答谢美国官方和民众的热情款待,李鸿章决定在纽约举办中式宴席来款待和答谢美国各界人士,并派人到华人聚居的唐人街置办酒席。而就在这次宴会中,李鸿章无意间创造了一个不大不小的奇迹。

李鸿章访美带火了大杂烩

李鸿章访美带火了大杂烩

举行宴会的那一天,美国各界人士云集唐人街,这引起了好奇心极强的美国公众的关注。过去,美国人是很少去唐人街的,更难得在那儿就餐。唐人街的酒食店主要是为旅居美国的华人服务的,使他们在异国他乡也能品尝到中国的饮食,一次寄托一份思乡之情。宴会上,色香味俱全、造型独特的中式菜点一道又一道地端了上来,洋人们看的目瞪口呆,吃起来更觉得别有风味,一连吃了几个小时都不肯下席。

这可愁怀了在一旁的总管,急忙凑近李鸿章的耳边问道:“中堂大人,菜都吃完了,怎么办?”李鸿章不动声色地略一思索,马上说道:“把已经撤下去的残菜加热,用大盆端上来。”

不一会,一大盆热气腾腾的残汤剩菜大杂烩端了上来,洋人们争先恐后地品尝起来,并交口称赞,其中有一位洋人还问李鸿章:“中国菜为什么总把最好吃的放在后面?这道菜叫什么?”李鸿章被弄得哭笑不得,一时还真答不上来,便顺口说:“好吃多吃!好吃多吃!”。在场的洋人以为这道菜名就叫“好吃多吃”。谁想到,正是李鸿章的这无心之语,结果歪打正着,因为“好吃多吃”与英语的“杂烩”(hotch-potch)发音正好相近。此后,许多洋人慕名而来唐人街品尝中式餐点,每餐必点李鸿章宴请时用的“名菜”——大杂烩。唐人街酒食店的老板们,也趁机将错就错,用各种上等好材料组合精制而成“李鸿章大杂烩”。中国菜品原本讲究唯美、色鲜、益身,偶然间被李鸿章的名气渲染得众所周知,吸引了许多洋人到唐人街一饱口福,掀起一阵“李鸿章大杂烩”旋风,一时间使唐人街的饮食业日趋兴旺发达,每年有数百万美元的收入,确实令人惊叹!

这样,仅纽约一地,杂烩馆先后达三四百家,而且还蔓延到波士顿、华盛顿、芝加哥、匹兹堡等地,成了旅居美国华人的一项重要经济来源。后来,所有旅美华人酒食店莫不大书“李鸿章大杂烩”、“李鸿章面”、“李鸿章饭”等食单,以招揽崇拜名人和充满好奇心的西洋人光顾。李鸿章的大名竟然成了众多旅美华人的衣食。当然,也有许多所谓的“李鸿章大杂烩”,徒有其名而无其实,烹饪技术十分低劣,原料也面目全非,华人们根本不屑一顾,而西洋人却还以为“李鸿章大杂烩”就是这个味道,品尝者反而络绎不绝,这无非是为了满足一下强烈的好奇心而已。

李鸿章还喜欢吃烧羊肉,通过此次访问,他的这一爱好也得到了宣扬,美国首都华盛顿还为此开设了一个烧羊肉街。虽说李鸿章访问美国没有什么实质性的国事,但仅凭这“李鸿章大杂烩”一道菜便流行全美国,这也是李鸿章的“胜利”和“辉煌成果”吧。

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